Trastornos de la atención de los niños

Algunos niños presentan trastornos en la atención que generalmente se acompañan de hiperactividad aunque esta no siempre se manifiesta.

Los niños con trastornos de la atención tienen problemas para controlar su comportamiento y su rendimiento escolar puede ser bajo, lo que representa un reto para sus padres, maestros, pediatras y para ellos mismos.

¿Qué es el Trastorno de la atención con hiperactividad? El Trastorno de la atención con hiperactividad (TAH) es un problema vinculado al comportamiento, que caracteriza a los niños como impulsivos, muy activos o inquietos y con muy poca o nula capacidad para mantener la atención, a lo que se conoce también como niños con atención dispersa, su inteligencia en la mayoría de los casos es normal o superior al promedio, en ocasiones se altera su aprendizaje, sin que necesariamente este sea un trastorno del mismo.

Se ve con mayor frecuencia en los niños que en las niñas y los afecta principalmente en la edad preescolar, ellos saben que su comportamiento es de un niño muy travieso y que le es difícil controlarse, conducta que los padres deben entender para brindarles todo el apoyo y oportunidades para su desarrollo.

En algunas ocasiones puede confundirse con la actitud que manifiesta el niño para llamar la atención de los padres, sin embargo esta es temporal y generalmente se asocia a un cambio en la dinámica familiar.

¿Cómo sé si mi hijo tiene trastornos en la atención con hiperactividad? Las manifestaciones del TAH generalmente se inician a los tres años y es necesario descartar antes que nada otros problemas médicos emocionales.

Los niños con TAH tienen problemas para poner atención, son traviesos y generalmente muy activos, algunos no ponen atención y son impulsivos pero no hiperactivos, todos los niños actúan alguna vez de esta manera pero con TAH lo hacen la mayor parte del tiempo. Aun cuando pueden mostrar signos de TAH a una edad temprana, se identifica cuando empieza a ir a la escuela, al enfrentarse con las estructuras y reglas de conducta.

No existe un solo examen para diagnosticar TAH, se requiere una historia completa de la salud del niño, de su comportamiento en la casa y la escuela, información de los maestros y un examen médico cuidadoso. En el siguiente cuadro se enlistan las principales manifestaciones de TAH; si observas varias de estas en tu hijo por seis meses o más, debes consultar al pediatra. El TAH puede ser difícil de identificar y puede tomar algún tiempo antes de poder identificar y puede tomar algún tiempo antes de hacer el diagnóstico.

Niños de 3 a 5 Años de Edad

*Están constantemente en movimiento

*Es difícil que permanezcan sentados mientras comen

*Juegan por espacios breves de tiempo

*Pasan rápidamente de una actividad a otra

*Tienen dificultad para responder una sencilla orden

*Juegan en forma desordenada y más escandalosamente que otros niños

*No paran de hablar y constantemente interrumpen a los demás

*Tienen problemas para compartir y esperar

*Toman las cosas de los demás sin permiso

*Se “portan mal” frecuentemente

*Tienen problemas para conservar amigos

*Los maestros los etiquetan como “difíciles de manejar” o con “problemas de comportamiento.

Niños de 6 a 12 años

* Frecuentemente realizan actividades peligrosas sin considerar las consecuencias

*Son muy inquietos, se suben y bajan sin descanso en las sillas y constantemente se levantan en el salón de clases

*Se distraen con mucha facilidad y no terminan lo que se les pide

*Tienen problemas para seguir instrucciones

*Juegan de una forma agresiva

*Hablan en el momento inapropiado y responden abruptamente a las preguntas que se les hacen

*Tienen dificultad para esperar su turno en juegos o en actividades de grupo

*Son desorganizados y constantemente pierden las cosas, son “descuidados” tanto en la escuela como en la casa

*Tienen un desempeño inconsistente en la escuela

*Son socialmente inmaduros, con pocos amigos

*Los maestros los identifican como “faltos de motivación” “perezosos”, “que se duermen de día” o “con problemas de comportamiento”.

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